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COMPRENSIÓN PARA TODOS LOS CUERPOS

El 4 de marzo es el Día Mundial de la Obesidad.

Este día es dedicado a la dirección a la epidemia de la obesidad global. Pedimos que cada cuerpo colabore para vidas más felices, más sanas y más largas para cada uno.

GENTE

La historia de Marcelo: Abordar mi obesidad me ayudó durante el COVID-19.

He luchado contra la obesidad toda mi vida. Al principio era un "niño gordito": hacía mucho deporte pero no entendía de comer bien. A los 12 años tenía 220 de prediabetes y síndrome metabólico. Empecé el tratamiento, pero cuando dejé el programa, mi peso volvió a aumentar. Este patrón continuó, con una alimentación sana y un buen estado físico, seguido de un aumento de peso cuando dejé el régimen. Conocer a mi mujer me dio la estabilidad y el apoyo que necesitaba. Hace un año empecé un nuevo programa "formal", que ya me ha ayudado a perder 44 libras. En agosto, di positivo en la prueba de Covid-19, pero tuve la suerte de sufrir sólo una fiebre leve y una ligera dificultad para respirar. Estoy segura de que mi pérdida de peso y mi rutina más saludable impidieron que tuviera una reacción más peligrosa a la infección, y reconozco que vivir con obesidad me puso en riesgo de mucho más.

Marcelo, Monterrey, México

He luchado contra la obesidad toda mi vida. Al principio era un "niño gordito": hacía mucho deporte pero no entendía de comer bien. A los 12 años tenía 220 de prediabetes y síndrome metabólico. Empecé el tratamiento, pero cuando dejé el programa, mi peso volvió a aumentar. Este patrón continuó, con una alimentación sana y un buen estado físico, seguido de un aumento de peso cuando dejé el régimen. Conocer a mi mujer me dio la estabilidad y el apoyo que necesitaba. Hace un año empecé un nuevo programa "formal", que ya me ha ayudado a perder 44 libras. En agosto, di positivo en la prueba de Covid-19, pero tuve la suerte de sufrir sólo una fiebre leve y una ligera dificultad para respirar. Estoy segura de que mi pérdida de peso y mi rutina más saludable impidieron que tuviera una reacción más peligrosa a la infección, y reconozco que vivir con obesidad me puso en riesgo de mucho más.

Marcelo, Monterrey, México

Las raíces de la obesidad son profundas

Juntos podemos crear un futuro más saludable

Para tener un impacto real sobre la obesidad, tenemos que trabajar juntos para abordar sus múltiples causas fundamentales en toda la sociedad. Simplificar la enfermedad a una sola causa puede dificultar aún más su tratamiento. Así que debemos concienciar y mejorar el acceso a la información adecuada.

Trabajemos juntos para combatir las causas profundas de la obesidad.

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BIOLOGÍA

El cuerpo humano tiene mecanismos integrados para protegerse de la inanición, lo que puede hacer difícil mantener la pérdida de peso.

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Biología

El cuerpo está diseñado con un importante sistema de defensa para evitar la inanición. Pero cuando ganamos un exceso de grasa corporal, este sistema defiende nuestro mayor nivel de grasa.

La grasa corporal produce una importante hormona, la leptina, que indica al cerebro la cantidad de grasa almacenada. Cuando los niveles de grasa descienden y la leptina cae, el cerebro lo interpreta como inanición y cambia el metabolismo para ahorrar energía, y cambia el apetito para aumentar el hambre y disminuir la saciedad. Esto funciona bien para evitar que nuestro peso corporal disminuya. 

Pero este sistema no es tan bueno para adaptarse cuando ganamos grasa extra. La respuesta del cuerpo a los niveles altos de leptina no siempre funciona... el cerebro parece tener "resistencia a la leptina". Cuando intentamos perder peso, los niveles de grasa y leptina caen y el cuerpo aumenta el hambre, disminuye la saciedad y conserva la energía. Esto se resiste a la pérdida de peso y promueve la recuperación del mismo. Cuando intentamos perder peso y mantenerlo, estamos en un "tira y afloja" con el sistema regulador de nuestro cuerpo.

Las estrategias probadas para combatir la recuperación de peso consisten en adoptar comportamientos que ayuden a superar la biología. Entre ellos se encuentran el control del peso, la ingesta de comidas regulares y saludables y la realización de actividad física diaria.

ALIMENTOS

Los alimentos ultraprocesados, que ahora se ven en todo el mundo, están contribuyendo al rápido aumento de la obesidad.

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Alimentos

En las últimas décadas, el entorno alimentario ha cambiado drásticamente. En particular, se ha producido un aumento significativo de los alimentos procesados, que son ampliamente disponibles, densos en calorías, pobres en nutrientes, asequibles y muy promocionados. El sabor y las texturas apetecibles de los alimentos procesados, combinados con el atractivo de los envases y el extenso marketing, se asocian con los sistemas de control del apetito del cerebro que aumentan el apetito, la motivación por la comida y el valor de recompensa de los alimentos y pueden dar lugar a un aumento de la ingesta de alimentos. Normalmente, los alimentos procesados son también mucho más baratos que los alimentos nutricionalmente más beneficiosos y no procesados, lo que desplaza aún más el consumo de alimentos saludables, especialmente en las poblaciones más desfavorecidas.


La epidemia de obesidad ha surgido en los últimos 40 años y refleja estos cambios en el entorno alimentario. El aumento de los alimentos procesados, que antes se asociaba a las dietas occidentales, se observa ahora en muchos países de ingresos bajos y medios y está socavando las dietas locales y contribuyendo al rápido aumento de la obesidad.

RIESGO GENÉTICO

Nuestros genes son responsables de entre el 40 y el 70% de la probabilidad de desarrollar obesidad.

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Riesgo genético

Heredamos los genes de nuestros padres, y se calcula que entre el 40 y el 70% de las posibilidades de padecer obesidad se deben a nuestros genes. Actualmente se han identificado cientos de genes que pueden contribuir al riesgo de obesidad. La mayoría de estos genes por sí solos tienen un efecto pequeño, pero cuando se combinan pueden aumentar significativamente el riesgo de obesidad. Aunque los genes desempeñan un papel fundamental en el riesgo de padecer obesidad, la forma en que interactúan con el entorno puede influir en este riesgo, tanto de forma positiva como negativa. Aunque nuestros genes influyen en nuestro riesgo de obesidad, el impacto de su contribución puede verse modificado por factores ambientales como nuestros hábitos de vida.

ACCESO A LA SANIDAD

Sin acceso a profesionales de la salud capacitados, la mayoría de las personas que sufren de obesidad no alcanzarán y mantendrán un objetivo de peso saludable a largo plazo.

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Sanidad

En casi todos los países de renta alta, las personas que padecen la enfermedad crónica de la obesidad deben tener un acceso asequible y reembolsable a proveedores de atención sanitaria especializados que puedan tratar la enfermedad con enfoques de tratamiento individualizados de dieta, medicación contra la obesidad, opciones de comportamiento y ejercicio que sean exclusivas de cada persona; en algunos casos, eso puede incluir también la intervención quirúrgica.

En la mayoría de las zonas no es fácil acceder a la atención proporcionada por un clínico debidamente formado, especializado en medicina de la obesidad o con una amplia formación en el uso de medicamentos contra la obesidad y opciones de planes de tratamiento. La obesidad es una enfermedad compleja y crónica con muchos factores que contribuyen a ella y que suponen un reto para los especialistas de atención primaria y de medicina de la obesidad por igual, pero sin acceso a proveedores especializados debidamente formados, la mayoría de las personas que padecen obesidad no podrán alcanzar y mantener un objetivo de peso saludable a largo plazo.

El acceso a la asistencia sanitaria en sí mismo puede ser un reto debido a la escasez geográfica de médicos, las barreras de transporte, la cobertura de los seguros y la falta de especialistas en medicina de la obesidad formados, especialmente porque la mayoría de los programas de las facultades de medicina aún no ofrecen un plan de estudios especializado en la atención a la obesidad.

El desconocimiento generalizado de que la obesidad es realmente una enfermedad dentro de la comunidad médica en general, y la creencia del público de que la obesidad es el resultado de una elección de estilo de vida y no una enfermedad, crea una barrera adicional para el tratamiento. Esto es especialmente cierto en los países de ingresos bajos y medios, donde los sistemas sanitarios están especialmente mal equipados para gestionar este problema. Un estudio reciente sobre la obesidad en los sistemas sanitarios de más de 60 países reveló que la mayoría carece de servicios adecuados para abordar la obesidad. Las principales razones mencionadas para la falta de tratamiento fueron la falta de vías de atención desde el médico de familia hasta los servicios secundarios; la insuficiencia de servicios secundarios y multidisciplinares y de profesionales formados; los elevados costes para los pacientes; el entorno obesogénico imperante; y el estigma que sufren los pacientes dentro de los servicios sanitarios. En muchos países, el mero hecho de entrar en el sistema sanitario -y de permanecer en él- se cita como uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan los pacientes con obesidad. Los encuestados del 47% de los países afirmaron que había dificultades para obtener remisiones para el tratamiento de la obesidad, mientras que la falta de opciones de tratamiento y de vías claras de acceso al mismo se mencionaron como problemas, especialmente en los países de ingresos más bajos.

ACONTECIMIENTOS DE LA VIDA

La vida prenatal, la edad adulta temprana, el embarazo, las enfermedades y los medicamentos pueden influir en el aumento de peso.

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Acontecimientos de la vida

Los acontecimientos que se producen a lo largo de la vida pueden ser los causantes del aumento de peso. La infancia y la vida prenatal son períodos críticos en los que los factores nutricionales pueden predisponer a la obesidad en la edad adulta.

Edad adulta temprana: En los países de renta alta, como Estados Unidos, a partir de los 20-40 años, el aumento de peso medio es de 1 a 2 libras (1/2 a 1 kg) al año. Algunas personas ganan incluso más que la media, especialmente cuando están expuestas a factores de aumento de peso como el sedentarismo, el estrés emocional o financiero y las alteraciones del sueño o el trabajo por turnos.

Embarazo: Con el nacimiento de cada hijo, la madre retendrá una media de 2 libras (1 kilo). Algunas mujeres retienen más. Esto se acumula con los partos múltiples. La menopausia en las mujeres: Aunque los estudios no confirman un aumento excesivo de peso con la menopausia en sí, se produce un cambio en la distribución de la grasa corporal hacia un patrón menos favorable, en forma de "manzana", que se asocia a un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas.

Algunas enfermedades (como la depresión) y algunos medicamentos (como los esteroides para el asma y algunos antidepresivos) pueden producir un aumento de peso. Si tiene problemas con su peso, lleve una lista de sus medicamentos a su médico. Cambiar los medicamentos asociados al aumento de peso puede ayudar a perderlo.

MARKETING

Existe una relación compleja entre los sistemas alimentarios y la salud, ya que la comercialización de los alimentos tiene un vínculo conocido con la obesidad.

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Marketing

Se ha demostrado que los entornos obesogénicos (compuestos por muchos elementos diferentes, como la disponibilidad de alimentos, la asequibilidad, el transporte público y el marketing, entre otros) promueven la obesidad en individuos y poblaciones.

Juntos, estos componentes transforman los entornos y los sistemas alimentarios. Por desgracia, en los países de renta media-baja (PRMB), los entornos alimentarios poco saludables son la norma. En los últimos diez años se ha estudiado a fondo el papel del marketing en los entornos alimentarios.

En América Latina, por ejemplo, los estudios han demostrado que las estrategias de marketing se utilizan para atraer a los niños mediante el uso de personajes de dibujos animados, promociones y colocación de productos. Hay pruebas significativas de que el marketing influye en las elecciones de consumo y que se asocia con una dieta de baja calidad. Esto incluye el consumo de alimentos ultraprocesados que ahora sabemos que causan obesidad. Además, las intervenciones para restringir el alcance del marketing han sido eficaces para reducir la exposición de los niños, a pesar de la interferencia de la industria alimentaria, que sigue siendo un obstáculo importante para la aplicación y el tratamiento de la obesidad.

SALUD MENTAL

Los síntomas de algunos trastornos mentales, y sus medicamentos asociados, pueden provocar un aumento de peso.

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Salud mental

La obesidad y la salud mental están profundamente entrelazadas. Algunos trastornos de salud mental pueden presentar síntomas como el letargo, la disminución del sueño, el sueño excesivo y el aumento del apetito, lo que puede provocar un aumento de peso. Algunos tratamientos para los trastornos de salud mental (por ejemplo, la medicación antidepresiva y antipsicótica) se han asociado con un aumento de peso entre moderado y significativo. Las investigaciones han observado que los individuos que tienen genes asociados a un IMC elevado tienen un mayor riesgo de padecer depresión. Experimentar el estigma del peso también puede aumentar el riesgo de padecer trastornos mentales (por ejemplo, ansiedad y depresión).

SLEEP

La falta de sueño altera las hormonas que pueden afectar a tu peso, al igual que los niveles elevados de estrés.

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Dormir

La falta de sueño (tanto la duración como la calidad) está relacionada con enfermedades como las cardiovasculares, la depresión y la obesidad. En concreto, en lo que respecta a la obesidad, la falta de sueño puede alterar hormonas como el aumento del cortisol (una hormona del estrés relacionada con el aumento de peso) y el aumento de la grelina (una hormona que estimula el apetito y los antojos), y la disminución de la leptina (una hormona que indica al cerebro cuándo está lleno). Los niveles elevados de hormonas del estrés pueden hacer que sea más probable que se antojen alimentos azucarados, grasos y salados. Controlar los problemas de sueño puede ayudarle a tener más energía, a comer menos y a sentirse mejor en general. Reducir los niveles de estrés cotidianos o mejorar las formas de afrontarlo puede tener efectos positivos en estos factores, así como en su plan general de control de peso.

STIGMA

La discriminación por el peso y el estigma pueden tener consecuencias importantes para alguien con obesidad.

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Estigma

Los prejuicios sobre el peso son actitudes y creencias negativas que tenemos sobre las personas que tienen cuerpos más grandes. El estigma de la obesidad son estereotipos sociales profundamente arraigados asociados a la obesidad y a las personas afectadas por ella. La discriminación por el peso es el trato injusto que reciben las personas por su peso. Los prejuicios, el estigma y la discriminación relacionados con el peso pueden tener importantes consecuencias físicas, psicológicas y psicosociales. El estigma de la obesidad puede aumentar el riesgo de padecerla (por ejemplo, aumento de las hormonas del estrés que favorecen el aumento de peso, comportamientos que favorecen el aumento de peso, como evitar los entornos que promueven la salud por miedo a ser avergonzado y culpado por el propio peso). El estigma de la obesidad también puede tener consecuencias sociales y económicas para las personas que viven con obesidad, como menos oportunidades de educación y empleo. 

El sesgo internacional sobre el peso, o sesgo autodirigido, es la medida en que las personas que viven con obesidad respaldan creencias negativas sobre su peso y pueden repercutir en los resultados de la salud y el control de la obesidad.

800

MILLÓN

800 millones de personas en todo el mundo viven con obesidad

Tenemos que actuar juntos, ¡ya!

La obesidad es una enfermedad que afecta a más personas de lo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta, y necesitamos el apoyo de todos para cambiar esto

La obesidad es un problema creciente desde hace dos décadas. Afecta a personas de todas las edades, géneros y etnias, pero todavía es poco conocida por muchos. Si aprendemos más sobre las causas profundas de la obesidad y concienciamos sobre la enfermedad, podemos actuar y detener el aumento de la epidemia. Porque todos los cuerpos necesitan a todos.

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